El Agora

Situada originalmente al noreste de la Acrópolis, el Ágora fue desplazada al pie de la colina de Kolonos Agoraios bajo el arcontado de Solón. Se hallaba en el punto más bajo del asty y formaba el cruce de ejes de comunicación de la ciudad de Atenas. El Altar de los Doce Dioses era el punto a partir del que se calculaban casi todas las distancias. Hoy en día se ubica en la callle Adrianou, 24 (Metro Monastiraki, Thisio).

El Agora (mercado o lugar de reunión) mejor conservada de Grecia ofrece inestimables datos sobre el funcionamiento de la antigua Atenas.  El ágora de Atenas era el centro de la actividad comercial, social y política de la antigua capital griega. Un amplio espacio abierto, flanqueado por una acumulación de edificios públicos.

Sócrates acudió aquí para exponer su filosofía y en el año 49 después de Cristo lo hizo San Pablo para intentar conventir a los atenienses al cristianismo. Edificada en el siglo VI antes de Cristo, el Agora fue destruida en el 480 a.C. por los persas. Reconstruida posteriormente, siguió activa hasta el 287 después de Cristo, año en que fue arrasada por los érulos.

Existe una interesante maqueta de este monumento en el Museo del Agora, sitaudo en el restaurado pórtico de Atalo (138 d.C.), que posee además una notable colección de hallazgos arqueológicos. Este pórtico, de dos pisos y 45 columnas, era una elegante galería comercial y un lugar de encuentro para los atenienses. En las épocas bizantina, franca y otomona, esta área estaba tapada por casas. Entre 1953 y 1956 se realizaron excavaciones y se reconstruyó el pórtico.

Por otro lado, el templo de Hefesto, el Teseion (se creía que era un templo dedicado a Teseo) del extremo occidental, se encontraba rodeado de fundiciones y talleres metalúrgicos. Construido en el 449 a.C., es el templo de dórico mejor conservado de Grecia. Posee 36 columnas y un friso en el lado oriental que representa nueve de los doce trabajos de Heracles.

Este lugar contiene numerosas ruinas y cimientos de otros edificios, como las estatuas de Odeón de Agripa y los pórticos de Zeus Eleftherios (libertad), Zeus Basileios (realeza) y Poikile (pórtico pintado), el Metroon (archivo de la ciudad),  la prisión y la Tholos, donde se celebra las cenas sociales.

Foto vía Sobre Grecia

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