El Estadio Panateneo

Este impresionante estadio de mármol, construido en el extremo oriental de la colina de Ardeto, fue el recinto de los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna en 1896. Se encuentra en Vars Konstantinou, Mets. Se puede llegar en  Metro apeándose en Syntagma o con los autobuses números 2, 4 y 11. La entrada es gratuita y abre desde las 8.30 a las 13.00 horas, y desde las 15.30 a las 19.00 horas.

El Estadio Panateneo original fue construido en el siglo IV antes de Cristo por Licurgo para albergar las pruebas de atletismo de los Juegos Panateneos, celebrados en honor de la dioa Atenea. Esta formado por una recta con asientos rectangulares a su alrededor.

En el reinado de Adriano al estadio se remodeló para las luchas de gladiadores. El benefactor ateniense Herodes Atico erigió un nuevo estadio de mármol pentélico, terminado para el Festival Panateneo de 144 después de Cristo. Se trataba de un estadio romano con un extremo semicircular y los laterales curvos. En el Museo Arqueológico Nacional se encuentra un pilar bicéfalo de Apolo y Hermes que estaba colocado en la parte central del estadio.

Después de muchos años de abandono, en los que fue utilizado como cantera, fue excavado por Ernst Ziller entre 1869 y 1870. Anastasios Metaxas llevó a cabo la restauración según los pilares de Ziller, gracias a las donaciones del rico benefactor, George Averoff, cuya estatuta se encuentra junto a la cafetería. Las obras se completaron de forma casi definitiva en 1896.

La pista ovalada tiene capacidad para unas 50.000 personas y mide 204 metros de largo por 33 metros de ancho. Sin embargo, el Kallimarmaron, tal como se le conoce popularmente, no puede satisfacer las necesidades de unos Juegos Olímpicos actuales. A pesar de ello fue la sede de la competición de tiro al arco de Atenas 2004 y la meta de la maratón olímpica. Además, cada primer domingo de cada mes de noviembre, es la meta del popular maratón de Atenas.

Foto vía Grecia Tour

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