El Monte Athos, un icono griego

 

El Monte Athos está ubicado en la más septentrional y más bonita de las tres penínsulas que se extienden como dedos desde Halkidiki, en la región de Macedonia, al nordeste de Grecia, a unos 140 kilómetros al sudeste de Tesalónica. Recomiendo visitarlo si tienes tiempo durante tu viaje a Atenas. Es un lugar único en el mundo.

El Monte Athos es el mayor tesoro de la fe ortodoxa griega y toda la península está dedicada al culto a Dios. Solamente los hombres pueden pedir la visita, y deben hacerlo a través de la oficina de perenigración del Monte Athos en Tesalónica, con al menos seis meses de antelación. Por lo tanto, es un sitio muy complicado de visitar.

Es la república monástica más antigua y entre sus reglas, que la rigen desde hace más de mil años, están la de que las mujeres no pueden acercarse a menos de 500 metros y que no se permiten fotografías de las mismas.

El Monte Athos cubre un área de 350 kilómetros cuadrados y es un espacio con gobierno autónomo del estado de Greevr. Se divide en 20 monasterios autónomos y varias comunidades monásticas más pequeñas llamadas como sketae.

Estas comunidades son de tres tipos distintos de institución monástica: coenobitic, en la que los monjes viven y oran juntos; idiorrythmic, en la cual los monjes organizan su tiempo y sólo se reúnen los domingos y los días sagrados; y la solitaria, en la que los monjes viven como auténticos ermitaños en cuevas de los acantilados.

La península  sobresale por una belleza increíble. Las laderas de las montaña se encuentran cubiertas de antiguos árboles perennes, y alcanzan su punto más alto a 2.033 metros sobre el límite de los árboles. Hay 1.453 especies de plantas, 37 especies de mamíferos y 14 de reptiles, además de muchas  aves.

El Monte Athos está muy alejado de la vida moderna. Visitarlo es toda una experiencia, aunque sólo puedan hacerlo los hombres. Por supuesto, el Monte Athos es Patrimonio de la Humanidad ya que no tiene parangón en el planeta.

Foto vía Absolut Grecia

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