El monte Olimpo, un icono griego

Si tienes tiempo de sobra durante tu viaje a Atenas, te recomiendo que visite el Monte Olimpo el cual se halla a unos 420 kilómetros de la capital griega. Es una excursión larga, pero merece mucho la pena. Se llega por carretera o por tren   hasta Litochoro, desde donde ascenderemos a su cima. La mejor época es de abril a julio.

El  monte Olimpo es la montaña más alta de Grecia con 2.917 metros de altitud y sus escarpados precipicios se elevan hasta una amplia cumbre cubierta de nieve.  Está ubicado cerca de costa este de Grecia extendiéndose por la frontera entre las regiones griegas de Tesalia y Macedonia. Asimimos,,  es reserva natural griega desde 1938 y patrimonio natural de la Unión Europea desde 1981, en su categoría de reserva de la biosfera.

Según la mitología griega, el Monte Olimpo es el lugar en el que Gaia dio a luz a los Titanes. Estos eran tan gigantescos que usaban las montañas griegas como sus tronos, y Cronos (el titán más fuerte) se sentaba en el Monte Olimpo.

Luego, fue el hogar de los principales dioses del panteón griego, quienes, según Homero, vivían en palacios de cristal en la cima, alimentándose de  néctar y ambrosía, los cuales aseguraban su inmortalidad.

También Alejandro Magno visitó el monte para realizr sacrificios en la antigua Dion, al pie del Olimpo, antes de ir a la guerra. Actualmente, en ella se puede visitar el museo y el parque arqueológico.

La ciudad de Litochoro es el punto de inicio habitual para  cualquier ascenso al Monte Olimpo. Se precisan dos días para completar el ascenso y regresar, no obstante los excursionistas más experimentados pueden hacerlo en un solo día. Existen varios refugios a lo largo del camino en los que se puede pasar la noche.

Finalmente, esta zona preciosa y virgen es muy rica en flora, con 1.700 especies de plantas, algunas de las cuales sólo se hallan en el Monte Olimpo.

Foto vía Sobre Grecia

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